Every so often, the botanical term Waldmeister comes up in a lesson. Initially, most students see some kind of relationship between the Waldmeister (Master of the woods) and the school’s Hausmeister.

But Waldmeister is an herb (sweet woodruff) and mostly found in Central and Northern Europe, as well as Western Siberia.

sweet woodruff (source:wikipedia)

The four most common usages for sweet woodruff in Germany are:

* herbal tea

* ice cream flavor (if you are in Germany, check your local Eiscafé for this)

* Waldmeisterbowle (sweet woodruff punch)

* Frigeo – sherbet powder

Frigeo Brausepulver Waldmeister flavor

We used to love this Brause-Pulver (sherbet powder) as kids. We made fizzy lemonades or just poured the powder into our hands and licked it off, as is, dirty hands and all.

I was very surprised to find it on the German supermarket shelves, after all these years!


This month in German Words Explained we are talking about types of tax that have been discontinued.

Tea was first taxed in Germany in the 17th Century.  At first it was the import of tea that was being taxed, but in 1953 this changed to be a tax on the sale of tea products.

The tax was discontinued at the beginning of 1993.

To hear a simple explanation and a short discussion in German, listen to the podcast:

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