German Lesson: Happy New Year!

Was Deutsche VOR Neujahr sagen [What Germans say before New Year’s Day]:

– Einen guten Beschluss! (Happy ‘Closure’)
– Einen guten Rutsch! (Happy ‘Sliding’)

Right after midnight, we say ‘Prost Neujahr!’ (Cheers to the New Year!)

The following days, we wish ‘Alles Gute im neuen Jahr!’ (Happy New Year!)

Why do we have different greetings? For the same reason we do not wish a ‘Happy Birthday’ BEFORE the actual date (what if…). We also don’t give baby showers (what if…), nor wedding showers (what if…).

Wir Deutsche sind ein abergläubisches Volk.
We Germans are a superstitious folk.

Vokabular:
abergläubisch (Adj): superstitious
der Aberglaube: superstition
das Volk: folk

Silvester Feuerwerk

Three Ways to say Happy New Year in German

In German, we actually have three different ways of saying Happy New Year.

Surprised…? Not really, are you.

1) Anytime late December until midnight Dec 31, we wish others “Einen guten Beschluss!” ( =  a good ending to the year!) or ” Einen guten Rutsch! (=  a good “slide” into the New Year!)

2) At midnight itself, when we run into others with a drink in hand, we say “Prost Neujahr!” (Cheers to the New Year!)

3) Once we get past the partying stage and anytime up to the end of the first week (or later), we greet others by saying “Alles Gute im Neuen Jahr! (Happy New Year!)

New Year's good luck charm

New Year’s good luck charm

In the supermarkets and other shops, you might find quite a few of these gifts, such as pots of four-leaf clover decorated with a plastic piglet, marzipan pigs at the bakery, and various other good-luck presents.

The chimney sweep is also a favorite good-luck messenger.

These small gifts are given to friends, family, neighbors and/or business associates before and shortly after the New Year.

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