German Lesson: das Rechenbrett

As a teacher and antiques collector, I always appreciate unique teaching material. When we lived in Japan in the early 1990s, I bought some antique abacuses/abaci, of which the big one had been used in the elementary school in its former days.

the abacus: das Rechenbrett (‘calculation frame’)

Abacus in Japanese elementary school

There are two more sizes – the bigger one in the next photo was used by students and adults (merchants, traders, etc.) and the small was for the hands of real young learners. Oops, I just realized the small one is upside down.

Abacus

Taken from The Abacus – A Brief History

Circa 1600 C.E., use and evolution of the Chinese 1/5 abacus was begun by the Japanese via Korea. In Japanese, the abacus is called Soroban. The 1/4 abacus, a style preferred and still manufactured in Japan today, appeared circa 1930. The 1/5 models are rare today and 2/5 models are rare outside of China (excepting Chinese communities in North America and elsewhere).

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